雜談

        「介紹(羅輯思維)這一節目」

        最近有朋友介紹,說是在You Tube網站上看得到一個叫「羅輯思維」的節目。近日我也上網去看了,表達的形式是一位略有些肥胖,但外表斯文,表情豐富的中年男人在那裡講故事。內容是天文、地理、歷史、政治、哲學、心理學,幾乎是無所不談,似乎是有一個專家團隊,編輯每一集的內容,而由這位羅姓的男仕獨自一人,以脫口秀的方式表達出來。

        我上了這個網站,近來幾乎每天上去看一集兩集,感覺很有水平,而且很有趣,學到很多知識。網站連結:https://www.youtube.com/user/logictalkshow

        在這裡介紹給網友,也許已有網友知道,這個節目已存在幾年,聽的感覺好像有人在幫自己找書,讀書,而且是很好的書。

關心時事

        「東京灣撞船事件」

        美國一艘海軍神盾艦,在日本東京灣被一艘菲律賓貨櫃船撞了一下艦身嚴重受損,破裂直至水線以下,大量海水湧入,海水進入船員睡艙,七名海軍士兵溺死,蛙人潛入該艙找到這七人遺體。

        事件特顯出所謂當今世界最先進軍艦的脆弱性。

        菲律賓的貨櫃船雖是貨櫃船中最小的一種,載重祇有二萬噸,但也是龐然大物,怎麼另一艘船如此逼近軍艦而艦上人員蒙然不知?各種吹噓到天上的雷達到哪兒去了?

        兩船相撞以後,菲律賓貨櫃船祇是船體油漆擦損,船身安然無恙,而美國軍艦卻傷亡慘重,差點要沉船,何以艦身如此脆弱?如果它被一顆魚雷擊中,還能生存嗎?祇能為美國海軍強大的神話蒙上一層陰影。

雜談

        「跨代貧窮的研究」

        跨代貧窮的社會現象,在全世界都可看到。即使在一些發達國家,像美國,十年制的普及教育以及政府向大學生提供貸款,幾乎向每一個青年提供了受教育的機會,但跨代貧窮似乎仍是一個嚴重問題,大城市的貧民區越來越大,環境也在惡化。

        本來我祇是以為貧窮家庭的孩子和富貴家庭的孩子起跑點不一樣,富裕的家長會在各方面提供好的條件,並在孩子成長以後提攜子女,當然前途會更好一些。最近讀到一篇研究報告,提及一個似乎更為深層的理由。

        該報告指孩子在出生的時候,大腦是沒有完全發育好的,無論出身貧富,此時孩子的大腦平均來說差異不大,但從一歲到五歲,是大腦發育及可塑性極重要的五年,出身在貧窮家庭的孩子,由於父母平均上文化程度低,父母經常不和爭吵,鄰里關係緊張,生活中憂柴憂米,這些因素會極大地影響嬰兒大腦的發育。然後到十五歲至二十歲期間大腦又有一個快速的成長和發育期,如果生理和情緒上的缺陷不能糾正,出生在貧家和富家的孩子,在腦子的發育及健全的人格方面,就會出現相當大的差異。

        所謂起跑點不同原來還有這麼一個因素!

雜談

        「後生可畏」

        最近有機會遇到很多位美國來港旅遊探親的年輕人,也都有些親戚關係,有很多時間跟他(她)的接觸交談。幾乎無一例外,都是名校畢業,修讀電腦,有的處理醫學上的數據庫,由DNA的微小變異,偵察早期癌症。有的做AI研究,寫電腦軟件,差不多都是三十多歲,成了家,有了孩子,事業上也都有成就,將來的世界就是這些年輕人的世界了,他們的學問我們可說是完全不懂。最近這三十年的世代,從科技和社會形態來看,發展速度大概是歷史上未曾有過的,這種進步有可能越來越快。跟他們討論中我提及人類現在最不了解的就是自己的身體,特別是免疫系統。他們告訴我情況正在迅速轉變,免疫功能的研究現在許許多多公司在做,新藥不斷誕生,醫學方面會有重大進展。好消息!

雜談 ( 1 )

        今天共有兩篇網誌,標題是「雜談 ( 1 及 2 )」。

        「俄羅斯巡洋艦」

        俄羅斯最大的巡洋艦訪港,我有朋友拍下了該艦進港的實景,艦上柴油機排出的尾氣,形成濃濃白煙升上半空,如果在實戰情況中敵方在幾十哩外用目測都可以看到。現代戰艦都講究隱形的功能,可以自保。俄羅斯的戰艦太古老了,柴油機用了幾十年,冒出大量廢氣來污染香港。

        這祇是一個象徵,象徵俄羅斯的沒落,可是它仍在做大國夢,干預敘利亞及中東事務,在克里米亞及烏克蘭東部跟西方對抗,又干預美國大選。

        英國在二次大戰以後,國力衰落,它主動從亞非殖民地撤出,本份地做一個二流國家,這政治家有遠見,俄國已經實力大損,但仍想保持大國地位,代價是很大的。

        中國也應該在適當的時候做適當的事,韜光養晦,始終要放在心中,同時要做太多太大的事,總會耗損國力,目標卻未必達得到。

雜談

冒著煙的俄羅斯巡洋艦

雜談 ( 2 )

        「開採可燃冰」

        有新聞提及中國在南海成功穩定地開採到可燃冰,每日產量7000米³。

        可燃冰是一種天然氣跟水形成的水合物,通常聚集在大陸架海溝的海床深處。在陸地堪探中,深層的地下水中也發現有類似的水合物,由於熱值極高,燃燒後無殘渣,而埋藏量巨大,是未來人類重要的能源來源。

        由於埋藏在深水下,而水合物並不穩定,開採過程中溫度上升或周邊壓力減少,都會令水合物分解,釋出天然氣,所以如何開採並沒有現存的技術,正在逐步發展出可行的方法。而要達到可燃冰層並不需要鑿開堅硬的岩層,所以這方面可以省下昂貴的成本,反而最困難的是如何達到幾千米深的海底?如何找到成片有商業價值的儲存區?如何穩定有效地開採?這些技術困難看來都是可以解決的。有人估計2030年就可能有大規模開採,對中國來說爭奪南海的控制權絕對是當務之急,絕不可退讓。

股市隨筆

        昨天股市跌了300多點,當然不一定是轉勢,但也決不是好兆頭。上週五美國納指大跌,昨天續跌,即使是道指,最近也有幾次跌逾百點,收市大幅收窄,都是股市不穩的徵兆。

        本週聯儲局議息加0.25厘是市場共識,也不是好消息。股市在高位無力再升,但也不肯跌,不知何時牛背上受不了最後一根稻草,調整總是要來的。

        現在市場上期待的是特朗普的稅改新方案,假定通過,已是市場預期,好消息出貨可能性很大,假定通不過,就更糟糕了。

        順便說說法國大選,一顆政治新星忽然就當上了總統,他組建的新黨,才成立一年多一點的時間,民調估計可奪議會大多數議席,這現象很難解釋。其實馬克龍的理念,就是社會黨的理念,老百姓那麼善變?

        英國大選首相原本想趁工黨弱勢提前大選,組成強勢政府,幾個月前形勢似乎正是這樣,但結果是保守黨丟掉了席位,工黨反而聲勢強了起來,罪魁禍首大概是保守黨政綱中削老人醫療福利,工黨則大灑福利承諾。保守黨是比較誠實的,政府確是負擔不起日益膨脹的老人醫療福利,但選民祇看眼前,祇看一己私利,寧願選說謊的政客,這是民主政治的弊病,也是沒有辦法改變的。