雜談

        「石油工業趣談」

        油價暴跌本應是好消息,各行各業生產成本降低了,但卻引發恐慌,原因是怕引發金融危機。如果大量油企倒閉,銀行放出的相應貸款收不回來就麻煩了。

        石油工業一般是指石油的勘探;開發;儲存;運輸;煉製;分銷,主要產品是汽油;柴油;煤油;重油 (燃料油) 及潤滑油,相關產業每年產值,以全年計大約每年六萬億美元,還不包括將石油裂化,做成乙烯,丙烯為基礎的石油化學工業。石化工業的合成產品就是塑膠,化學纖維,可以說無處不在,跟我們生活息息相關,這部份工業產值似乎沒有統計。

        石油千年前就已在世界各地被發現利用,古人祇知道它能燃燒,但用途並不廣泛,含雜質太多,油煙很大。

        大量應用石油,要從發明煤油燈開始說起。原油要經過提煉,將其中揮發溫度較低的一部份蒸餾出來,才能用來點燈,煤油燈用來照明,後來又發明了煤油爐用來煮食,對石油的需求暴發性上升。此時在美國德克薩斯州發現了油田,冒險家蜂擁而來。而石油大王洛克菲勒,不去搶油田,而是着眼於開煉油廠以及控制原油和煤油的運輸,成了世界歷史上最大的財閥。後來美國國會通過了反壟斷法,將他旗下的標準石油一拆七,直到今天,這七家公司仍是石油工業中最大的經營商。洛克菲勒有錢以後大量廉價收購德州經過勘探找不到油的地塊,別人問他為什麼這麼傻,別人已勘探過,證明沒有油藏的地皮都要收購,他答道:「現在的鑽井技術祇能鑽到二千英呎的深度,技術進步很快,再深一些的地方就有油了!」後來的事實證明他的看法完全正確!

        有了提煉石油的技術,從黑乎乎的原油中可提煉出輕質油,即汽油和柴油,用油驅動的發動機發明出來了,催生了現代大規模生產的汽車工業,全世界的動力來源,從傳統的煤,過渡到石油。

        對原油的需求爆炸性上升,此時最早是英國的油公司 (殼牌),後來美國公司也加入,在中東,在波斯灣沿岸發現了巨大的油藏,也就是現在的沙特阿拉伯及阿聯酋。當時那裡是不毛的荒蕪沙漠,遊牧部落你來我去,究竟那些土地屬於誰都不清楚。外國的油公司就選中了一些部族,給他們搶炮,幫他們訓練軍隊,這些今天的皇室,酋長,打敗並兼併了很多其它部族,形成今天的波斯灣油國。二十世紀初,採油的利潤都給油公司拿走了,祇給地主少少租賃費,後來民族主義抬頭,皇室,酋長可以跟油公司分利,直到今天的形勢沒有變,祇是後台變了,這些油國都在美國的軍事佔領和軍事保護下,對美國絕對不敢說「No」的。

        中國崛起以後,世界對原油的需求大增,油價一高驅動尋找和開發石油的動力大增,深海採油,油砂煉油,頁岩氣,都開發出來。中東油國佔全球消費比例大幅下降,這一波油價大跌就是產油國,特別是沙特阿拉伯策動的。沙特的石油蘊藏量是保密的,傳言就在現在正開採的大油田旁,已發現了更大的油田,它的成本低於9美元/桶,無人能跟它競爭。

        油價在100美元/桶就供過於求,價格大跌。但跌到40美元/桶,半年,一年之後,可能無須產油國減產,石油又會供不應求。

        雖然新能源的發展吹得很厲害,但風能,太陽能依然祇佔能源供應很少比例,核能 (特別在中國) 可能發展快些,在可見將來,石油是主要能源來源,這一現狀不會改變。

        中國地處亞洲古老地質板塊,油藏很小,新彊陝西,油田都非常小,後來東北發現了大慶油田,渤海灣又發現一些油田,但藏量都不大。經過幾十年開採幾近枯萎,要泵水,注蒸氣入油層將油「擠出來」,成本因此很高,在東海及珠江口的勘探,結果也令人失望,祇找到一些零星的氣田,油田。

        中國大概很快就會成為世界最大原油進口國,千方百計四出找油,但最主要油源依然是中東海灣油國,美國本土能源漸漸自足,將它在中東的份額讓給中國是歷史的幸運,就看這一點,都不要跟美國搞壞關係。

Advertisements

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s