雜談

        「馬爾薩斯人口論」

        年紀大一些的網友可能聽見過這個理論,年輕一代可能就不知道。

        馬爾薩斯全名是:Thomas Robert Malthus,英國人,1789年他發表了人口論,書名:「An Essay on the Principle of Population」,是產生過極大影響的政治經濟學著作。他的理論簡單說起來,就是人口是以幾何級數增長的 ( 2,4,6,8……等等),而農業產出是算術級數增長的 ( 1,2,3,4……等等),所以若干年之後一定是人口太多,糧食不足。發生社會危機,他是靜態的,以當時的生產率來看問題的,但信奉這一理論的人很多,後來更被人推論到農產品以外的其它資源,認為人的消費是無盡的,而資源是有限的,所謂能源危機就是這種理論的延續。

        馬爾薩斯的年代,生產力很低,人類靠農耕勉強維持溫飽,飢餓和疾病橫行,是普遍的社會現象,所以馬爾薩斯想到一些限制人口的方法,在今天看來可能是很不人道,殘酷和不合理的。

        中國實行一孩政策,限制人口增長,也受到馬爾薩斯理論的影響。

        今天,當然社會實踐也證明馬爾薩斯的理論是錯的。

        首先,人類發明了避孕的方法,並不像馬爾薩斯的年代,一個女人可以不斷地生孩子,今天人口在發達國家已經增長很慢,在一些國家例如日本,人口還在減少。

        其次,科技迅速發展,機械的力量讓開墾土地成了很容易的事。選種和科學的耕種方法讓農產品產量大幅上升,現在食物並無匱乏,將來也不會,祇有生產過剩。試想想,普通的一畝地跟蓋成暖房的一畝地產量可以增加多少?人口培植無性繁殖的藻類技術亦已成熟,將來蛋白質和油脂,可以在工廠的生產線上大量生產。

        馬爾薩斯沒有提及污染和氣候暖化,所以人類並未解決所有問題,我們仍要為我們的生存解決新問題。

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One response to “雜談

  1. 印度的年輕人遠較中國多,所以長遠來說很多人看好印度的發展,其實不一定正確。原因又是技術因素。這幾年机器人,自動化,3D 打印,人工智慧,大數据等技術漸滲入各行各業的生產技術中去,各种做不停重複性的職業,人的功能很快會被取代,將來根本不需要太多低層從事生產的工人或農民。教育不高的年輕人失業率會很高,對未來社會影向會極大。看到孟加拉去年失業率劇增,主要是製衣業,雖成衣出口數量仍在增加,但有一部份的工作已自動化,而且這才是開始階段,怎么辦? 他們是沒有條件可以"騰籠換鳥"的。所以中國的人口年齡分佈可能是有利的。現在的壯年人群,打好技術及經濟的根基,把下代人教育好,可更适應世界新的生產格局。

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