Category Archives: 關心時事

「關心時事」

        特朗普政府今年的預算案出台了,看新聞報導,企業的利得稅由35%降至15%,算是兌現了他的競選承諾。收入減少了那麼多,用大削福利開支填補,從老人福利到學生貸款都大刀闊斧地削。美國媒體指特朗普是中西部的窮人選出來的,現在他反咬選民一口,社會福利雖然大削,但赤字依然高達6060億美元,而且還是假定了經濟繁榮後可多收若干稅的基礎上推算出來的,實際可能產生的赤字可能遠高於預算。預算案是要交國會通過的,民主黨人反對是當然的了,就是共和黨人也疑慮重重,如果投票贊同這樣的預算,回選區怎樣向貧窮選民交代?所以可以預期,這份預算案可能爭議極大,一是被國會修訂至面目全非,一是通不過,其次許多經濟學家和前美國政府的財經官員都批評這份預算案是不可持續的。

        適逢聯儲局要加息,縮資產,如果財政部真要大規模發債,靠誰來接貨呢?

        美國被特朗普及他的新班子搞成一團糟,更糟的事可能還在後面。

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        「特朗普首訪沙特阿拉伯」

        特朗普就任美國總統後首次出訪是中東的沙特阿拉伯,也不奇怪,美國是沙特阿拉伯皇室的保鏢,對美國的要求絕對不敢說個「不」字,受到隆重接待,國王來到停機坪親自迎接,給足了特朗普面子。

        老布殊總統年代,伊拉克狂人薩達姆打不過伊朗,跟伊朗停戰以後揮軍南下,一天之內攻佔科威特,沙特皇室極為緊張,急向華盛頓求救,美國當然不能容忍薩達姆再併吞海灣其它油國,控制世界原油供應,立即派兵進駐沙特。接着用了大約一個月時間集結兵力將薩達姆逐出科威特,在美國精準火力之下,伊拉克軍隊根本不禁打。當時老布殊見好就收,沒有趁機攻入巴格達,一方面是估計薩達姆經此慘敗,可能會倒台,另一方面美國也不願派陸軍進入敵方大城市,怕深陷泥淖,結果卻是薩達姆依然沒有倒,才有小布殊再攻打伊拉克的第二次美伊戰爭。

        經此一役,沙特和科威特皇室,以及其它海灣產油國富有的皇室,都醒悟到本身的統治何其脆弱,對外,面對同是阿拉伯的強鄰虎視眈眈,對內同樣面對內部的教派鬥爭,從此,美軍長期留守科威特,沙特阿布扎比及卡塔爾,美軍的開支全由駐在國支付,成了名符其實的保鏢。

        這些油國都很少,軍隊談不上質素。曾看到一篇文章,說沙特阿拉伯空軍三千人,除了五六個戰鬥機駕駛員是沙特本地人,其它的飛行員,地勤管理人員,全是外國人,以英國人最多,是一支僱佣兵。沙特幾百億 (美元) 幾百億向美國買武器,已經有好多次了,沙特的軍隊根本操作不了這些先進武器,武器是儲備在那裡,需要的時候美軍 (或僱佣軍) 輕裝到沙特就可以了,裝備已經齊全,說得難聽些是美國在敲詐沙特。不過這些油國皇室得到美國保護,地位穩固,要它們出錢那不是問題。現在的中東,一邊是以色列,也是鐵桿支持美國的,一邊是海灣油國,已經全部是美國的勢力。對中國來說,祇要石油出口穩定,其它都可以隔岸觀火,俄羅斯則拉攏伊朗,敘利亞,想保住自己一點影響力,但對國家來說,勞民傷財又得罪西方,似乎並無所得。

        媒體報導,過去一年經管道輸入中國的俄羅斯原油達1億噸,每噸大約8桶,每桶以50美元計,即價值400億美元,怪不得普京都要討好中國,國與國之間,政策是會變的,但不變的是利益。

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        「特朗普陷入困境」

        特朗普上任以後,施政就很不順利。別的事不去說他,他委任的前國家安全顧問費林,上任才幾天就被迫辭職,據說是他沒有依足程序跟俄羅斯駐美大使有聯系,到副總統查問時,又試圖隱瞞這件事,犯了嚴重錯誤。接着,特朗普又不按程序,炒了FBI的主席,被炒的主席透露在一次去白宮見總統時,特朗普叫他不要去查費林的事,如果屬實,就是白宮干預司法和情報部門,國會內共和黨的議員提出要徹查此事。我們並不知道被炒的FBI主席手中還有多少材料可以爆出來?現在已有人將此事與水門事件相比,水門事件導致尼克遜總統落台。現在有一說法共和黨議會中人寧可浪特朗普下台,由副總統接任,更合他們的意,所以美國政壇亂糟糟。特朗普能否有效施政,推出減稅和基建方案都成問題。最有趣的是說特朗普接見俄羅斯外長時泄漏了以色列提供給美國的反恐絕密情報,如果屬實,特朗普真成了一個大嘴巴了,口沒遮攔,怎麼做總統?

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        「一帶一路高峰會」

        中國倡議一帶一路,初提出時就被外媒評為中國版的馬歇爾計劃。馬歇爾計劃也不是一個負面的名詞,本質上是有相似之處。

        二戰結束,歐洲一片蕭條,美國卻有過剩產能。當年美國國務卿馬歇爾提出援助歐洲,由美國提供信貸,歐洲國家用此信貸購美國貨,機器設備或修復鐵路公路,公用設施,此計劃非常成功,結果是雙贏。中國今天的「一帶一路」,本質上也是中國出資,幫助沿綫國家發展基建,中國可以輸出產能,同時獲得政治影響,受援國當然也受惠。

        像印尼雅加達至萬隆的高鐵,孟加拉達卡的大橋,緬甸至雲南的輸油管等等,項目本身的還款能力不必懷疑,但政治風險是存在的,受援國換了政府,要求重簽合同,或者受援國貪腐嚴重,管理不善,也可能出問題,但在國家層面大量項目中有少量失敗也不是大事。

        中國主持這樣的高峰會,儼然是世界大國了,美國日本最終也派員參加確是好事,如果大國攜手,撇開意識形態分歧,在發展中國家搞基建,對世界來說是天大的好事。

        中國現在有強大的工業生產力,有先進的建築設備和技術,還有大量的人才,人力,財力由中國主導做這件事符合中國利益。

        有時想想,當年馬歇爾計劃的倡導者今天都在談「美國吃虧論」,沒有了大國氣度。昔日在國際上雖大但窮的中國,今天倡導全球聯通,大量向外投資,輸出產能,卻絕口不提援助,祇強調合作,中國在不開罪美國的前提下,藉友誼互惠之名,向第三世界擴大影響力,世界風水輪流轉。

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        「再談特朗普」

        昨天是特朗普執政一百天,是傳統的傳媒與白宮聯誼的一天。但特朗普一早表明不會出席,反而出席一個造勢大會,會上公然嘲笑「好萊塢明星」及「做假新聞的傳媒」,又指美國的傳媒「不及格」,真是不知道得罪了多少人!特朗普的性格是極為任性的,不說最近的這件事,他上台以來的許多大舉措,照常例來說總統這麼高的位置,做出重大決定前應該深思熟慮,廣泛徵詢想做什麼事?應該怎麼做?社會上反應會如何?國會中是否通得過?他的行事作風任性而草率,美國國內反對聲音很多。

        總統雖是共和黨的領袖,但要知道美國的政黨跟我們熟悉的政黨是完全不同的。我們熟悉的執政黨有嚴密組織,有嚴密紀律,服從領袖意志。在美國,如果你自己宣稱是共和黨人,沒有人會質疑你,黨內成員在不同政治議題上,可以各持不同意見,特朗普不能指揮共和黨,所以雖然國會內共和黨是大多數,但未必都聽總統這支笛。特朗普上台後,限止移民入境受挫,廢除以前的環保清潔法案,雖說對礦業和製造業帶來便利,但是一種逆潮流的行為,他的減稅方案,廢除遺產稅,都跟社會民主主義均富的主流思潮不符。

        如果他還要像蠻牛一樣亂闖,碰壁會更多,也不大可能連任,連帶共和黨的形象也會嚴重受損。

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        「再談特朗普」

        特朗普急於表現他是一個有為總統,但許多事他也力不從心,對中國惡言相向也已成過去,現在習主席成了他口中的好朋友,他還在談北美自由貿易協議,但已從廢除協議轉而同意逐項審議修訂條款,做做樣子,走過場算了。

        他的新政的重頭戲「減稅」,正在密鑼緊鼓地籌備,他要將利得稅減至15%,又表示對美國海外企業利潤免徵美國利得稅 (大部份海外國家利得稅高於15%,高於美國計劃中的稅率),這樣一減,政府的稅收大減 (每年成6000億?) 照共和黨的理論,減稅刺激經濟,經濟上升政府稅收上升,抵消減稅有餘,可惜少收了稅是100%確實的,能否藉經濟增長增加稅收,誰都不知¡C小布殊總統當年減稅,就是後來美國財赤大增的禍首,現在似乎要重蹈覆轍,國會內民主黨反對是自然的,祇怕共和黨內理性一派也會反對,假定減稅方案也失敗,剩下任期內不知特朗普還能有什麼作為?

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        「北朝鮮軍力很強嗎?」

        昨天是北朝鮮立國的領袖金日成誕生105週年,北朝鮮將這一天定為太陽節,全國放假,但並不是讓人民休息自己去玩的,而是要參加各種各樣工廠機構、地區組織的紀念活動,膜拜這位已故領袖。而在朝鮮半島局勢緊張的昨天,北朝舉行了盛大的閱兵式,火炮、坦克、各式火箭魚貫登場。北韓的軍力真的那麼強嗎?

        我持懷疑態度,常識告訴我們,一國的軍事實力,取決於它的經濟實力,技術水平,以及人口數量,北韓的GDP每年祇有60億美元,要養活二千多萬人,要養活一百多萬軍人,一百多萬政府工作人員,即使維持一個最低生活水準,它的產出還能剩下多少?

        北韓的工業技術都很落後,核試,火箭,祇是在實驗式規模上拼拼湊湊,沒有形成有規模的威攝力量,憑藉它現在的基礎工業,它可能永遠做不成遠程,有精確打擊力的戰略武器。即使它的常規武器,也很可能因缺乏經費,缺乏零配件,戰鬥力大打折扣。猶記得當年伊拉克的薩達姆在科威特,美軍擊退伊拉克軍隊,俘獲了大量薩達姆軍隊留下的大炮,美軍發現那些裝備中至少三分之一都是缺零件少配件,實際上不能用的,放在那裡祇是嚇嚇人。北朝鮮的情況可能更差,薩達姆還有每年幾百億美元的石油出口,北韓現在已是山窮水盡,中國如向它禁運汽油,柴油,不知道它怎麼維持國家運轉,更不要說打仗了。

        北韓現在的一些中程導彈,當年賣給薩達姆,在戰場上用過,彈着點談不上精度,有些飛行途中解體,是非常粗糙的武器,北韓更沒有全球定位系統,在廣場上走過的所謂洲際導彈是真是假都不知道,也許外殼裡盛載的祇是廢鐵,這種造假的事北韓並非第一次做。

        中國副外長剛訪南韓,美國副總統又到訪,這都是大事將發生的先兆。

        假定美國真的發動攻擊,可能在四月底,北韓的空中和火箭的反擊能力應該在第一波攻擊中就被毀,但也不排除有漏網的導彈,或炮擊攻擊首爾,首爾很可能要進行一次空襲的演習,假如首爾正式宣佈進行預防空襲的演習,那預想中的大事就要發生了。

        金正恩很狂妄自信,中、俄本來是北韓的靠山,現在也都厭惡他,他是被人吹捧慣了,自以為自己很了不起,他的日子大概不長了。