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        「格拉斯哥」

        我們郵輪第一站應該是在愛丁堡,但要靠渡輪上岸,而那天風很大,因而取消此一行程,卻也沒有任何一個旅客提出索賠,今天船到格拉斯哥,可以上岸了。

        在維多利亞時代,也是英國全盛的年代,格拉斯哥工業非常發達,造航業,紡織業,機器製造業都非常發達,據說著名的鐵達尼號也是在這裡建造的。很有趣的是參觀博物館時,看到一幅很著名的本地風景油畫,畫的是十八世紀時的格拉斯哥,從一個高坡上看全城景緻,最中心放置是大教堂,遠處卻可見七、八個煙囪,還都冒煙,隨着傳統工業的衰落,本地工業都遭淘汰,雖然也有新興工業,但現在旅遊業已佔重要地位,人口也漸漸消滅,現在祇有60萬人,昔日強盛風光不再,不過城市處處也都乾淨,草地處處,社會變遷,城市也在變,總有一個適當的規模,適當的模式存在,其它地方何尚不是如此?

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        「登頂珠峰」

        根據尼泊爾珠穆朗瑪峰管理委員會的數字,每年申請登頂的運動員超過500人,從北坡中國一側登山的人幾十年來已經有成千上萬人登過頂,所以登世界第一高峰已不是什麼了不起的事。

        當地的土著人叫雪巴人,現在已是靠此維生。根據規定每個登山的人至少要聘用一位雪巴嚮導,他們是職業登山的,一個夏季,不知上下峰頂幾次?

        現在每到春季到來,登山季節開始前,雪巴人就會勘探整個登頂的路線,最難攀爬的地方,設定鋁質長梯,難以逾越的冰層裂隙,預先用鋼製件架好橋,整個登頂路段,都已設定繩索,每個登山的人都可以利用,可以說在哪裡扎營,每一步踏在哪裡都已預定。陪你登山的雪巴人,還可以幫你揹着你的氧氣筒,所以登喜馬拉雅山頂已完成失去探險的意義。

        但登頂依然是危險的,那裡高山缺氧,氣候寒冷,天氣變化無常,突然刮起大風,天昏地暗是常常發生的事,而最危險的是,登頂和下山基本上是一條天險的單人道,由於上山的人眾多,而且大部份上山的人不夠專業,不夠強壯,對自己估計過高,因此任何一個較弱的較無經驗的登山者卡在某一位置動彈不了,不但他本身生命受威脅,在他之後的整隊人都可能因時候失去預算,而陷入險境。

        五月初,全世界的報紙都登出珠穆朗瑪峰登頂的隊伍,像是旺角女人街那樣地擁擠,就是那一天有四位登山的人死在山上。

        香港也曾有一隊人去登山,晚上太晚,落不了山,嚮導要他們在避風的地方躲一晚,第二天一早來接他們,結果四人雖活着回來,但手指腳趾都凍壞了要截肢。

        登珠穆朗瑪峰已變了質,也沒有榮耀,也證明不了什麼英雄偉大,不知還有什麼意義?

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        「地緣政治」

        我坐的船已啟航,出了倫敦港口向北航行,今天 ( 9日)大概可到北海。

        歐、亞非是聯在一起的非常大的一塊陸地,地圖上看它的形狀有點像一隻巨大的老式燒炭的火爐。而英國和日本有點像是這兩大火爐兩側的把手,這兩個小小的把手卻不簡單,西邊的英國成了第一個工業化的國家,雄霸世界150年。東邊的日本也不簡單,明治維新以後勵精圖治,學習西方,成了東西最早發達的國家。

        所以歐亞非大陸,在西端,西歐的一端,是相當發達中,東亞這邊繼四小龍崛起,現在中國這條大龍也崛起了,所以大片大陸的東西兩端都比較發達,而中部,中亞,南亞,東南亞,非洲比較落後,要發達先要搞基建,修公路鐵路,中國的一帶一路就是為此目的。中亞,南亞,非洲一旦開發,豐富的資源,豐富的人力能激動出來的活力和財富是驚人的。中國如能主導這一進程並成功,中國未來的地位可想而知,中國並可藉此輸出多餘的生產力,可說一箭雙鵰。

        這一進程在進行中,大勢不可擋,相信中國主理此事的人,會在外交平衡,經濟效益各方慎重考慮,不會整出自多大白象,白白耗費財力。

        世界強權由人口幾百萬的荷蘭開始,接着由人口千萬的西班牙,英國接棒,接着又由人口三億的美國接棒,中國人口14億,已完成基建,每年培養7百萬大學生,有全方位的工業基礎,有全方位的科技人才,未來的世界最強應是中國,沒有疑問。中國的唯一擔憂是能否有穩定的權力移交,國家政治保持穩定,建立法治和清廉社會。

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        「英倫三島」

        昨天從香港飛倫敦,現在已上郵輪,這一次是繞英倫三島環行一週,歷時兩個星期。英國的正式名稱是「愛爾蘭和不列顛聯合王國」,小小的三島上大約有六千萬人民,引領了全世界的工業革命,那是由瓦特發明蒸氣引擎開始的,人類開始了用技術駕馭天然的化學能量的時代開始了。英國的工業技術領先世界,並擴張勢力到全世界,屹立了所謂日不落帝國。從英倫三島開始殖民非洲,中東,南亞,一直到北美,英國的世界霸權大約維持了150年,直到二次大戰結束,以前是它殖民地的美國取代了它世界霸權的地位。

        英國仍是一個富裕國家,民主制度久遠,近兩年決定脫離歐盟,雖然國內為此分裂,亂哄哄,但也許它選這條路長遠來說是符合本身利益的。

        英倫三島大體上還分成五個區域,獨立的愛爾蘭和國佔了愛爾蘭島的一大部份,另有一部份都是英國的一部份。而蘇格蘭在主島的北部,南部是英格蘭,最西面有一區域是威爾士。英倫三島上並沒有高山大河,地理上基本連在一起,但彼此文化,宗教,傳統仍有很大不同,矛盾重重。

        蘇格蘭一直想獨立,它認為自己受到英格蘭不公平對待,特別是北海發現石油。英國和挪威平分石油收益,蘇格蘭認為那一部份利益應該屬於它,北愛爾蘭則因宗教問題,長期有分離傾向。

        在英國國力興盛時,當兵去海外的很多是較貧窮的蘇格蘭人,而軍官則多是英格蘭貴族的子弟。

        而發現美國新大陸以後,貧窮受迫害的愛爾蘭人,大量移民北美,現在北美白人中,大約有3000萬人祖先是來自愛爾蘭。

        世事是很奇妙的。

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        「美國國債及稀土可以成為反制美國的籌碼?」

        現在評論員非常多,近幾日就瘋傳拋售美國國債可以引發美國債息狂升,打擊美國經濟。又有一說,禁售稀土可以扼殺美國晶體業。這樣題目拿來作為宣傳題目,說說當然可以,實際上可能是行不通的,反而傷害自己。

        中國持有美國國債大概在12000億美元左右,的確是天文數字的財富。假定賣得掉,換回是美元現鈔,有這麼多美元現鈔怎麼辦呢?外國沒有那麼多優質資產給你買,那麼買歐債?日本債?是不是比美國債更好一些?真是天曉得。如果中國大舉拋售美債,作為一個政府行為,美國聯儲局可以輕易啟動QE買債,聯儲局在市場上收掉等量的中國賣出的國債額,美債利息不會大升,這是傷不到美國而令已受損的做法,很愚蠢的想法。

        至於稀土,可以禁售美國,但美國如經日本,歐洲第三方進口,中國管得到嗎?美國禁伊朗石油出口,利用美元壟斷性的結算系統,可以懲罰所謂違反它禁令的國家。中國沒有這個手段,如果全面禁止出口,得罪太多國家,逼着別人開發新的稀土資源,中國祇有損失並無所得,這兩個工具祇能虛榥一下,不能真正用的。

雜談 ( 1 )

        今天共有三篇網誌,標題是「雜談 ( 1 及 2 )」及「生活情趣」。

        「中美貿易戰」

        我問過一位內行的朋友:「假定微軟取消對中國電腦生產商的window授權,微軟有能力關閉所有在中國使用的window系統的電腦嗎?」他的回答說:「是的,微軟可以這麼做的!」這令我嚇了一跳,大概Google跟蘋果也有同樣的能力。中國所有的電腦,除了軍用的及極密單位的,大概99.9%都是這三種操作系統的吧?這整個經濟運轉的命脈不是都握在別人手裡嗎?

        我們平時使用的電腦都會不時收到系統更新的通知,微軟確實是知道所有使用它的系統的設備,也許它確實有能力關閉某一部份原碼,令系統關閉。

        所以os所謂操作系統可能比什麼晶片更重要,中國一定要發展自己的操作系統,這麼多年了,取用別人的技術很方便,我們似乎越陷越深,操作系統越大,運用範圍越廣,要另起爐灶就越困難,但關係到國家獨立的問題,再困難也要做了。

        本來科技的鏈條是很長很長的,即使美國也未能做到所有環節。據說高度淨化硅的技術是德國的,拉晶片的爐子是日本的,切割晶片到14納米的蝕刻機是歐洲的,本來各國取長補短,大家協作最有效率,被特朗普這麼搞法,整個生產鏈條都遭到破壞,中國有14億人,有朝一日可能有能力將生產鏈補齊,並非每個國家都有能力做到的。

        中國在此高科技的產業鏈中處於中低端位置,中國消耗了全世界大約50%的晶片,集成,組裝成產品,也非其它國家短時間內能取代的,特朗普可說搞亂了整個協作鏈,後果恐怕很難預測的。

雜談 ( 2 )

        「人的基本需求」星期六的冥想。

        人活著的基本需求,有一句話叫「衣,食,住,行」。今天的術語說起來,就是剛性需求,不能缺的。但剛性之中,也有很大彈性的。錦衣玉食也是一種活法,粗衣淡飯也是一種活法,今天的香港人,漸漸地都要住到蝸居裡,也是沒有辦法,至於「行」,古代的人是很少出遠門的,所謂「雞犬之聲相聞,老死不相往來」,每個自然村都是自給自足的,「行」不是一個太大的問題。

        現在,社會現代化了,「衣,食,住,行」似乎已不能涵蓋我們生活的全部。首先,應該加上一個「醫」,古代歷學不發達有了病求神,求巫,或者找些草藥,人的平均壽命很短,常常莫名其妙死了。現代則不同,醫學昌明,我們花在醫療上的,消費也越來越高,隨着人類平均壽命的延長,花在醫藥上的資源會直線上升的,我沒有統計數字,社會花在醫療保健上的錢可能遠遠超過我們的交通費,而且這種趨勢還在繼續,「醫」可能會超越傳統的「衣,食,住,行」。

        另外,基本需求可能還要加上一個「藝」字,泛指一切的藝術表演,藝術創作,體育比賽等等,這是人作為有智慧的生物而獨有的需要。

        所以人生存的基本要素應該是「衣,食,住,行,醫,藝」。

        順便說一下「住」的問題,香港是一個富裕社會,建築業也發達,要建多一些樓簡直是太容易了。問題是沒有地,真的是沒有地嗎?香港不需要農業,不需要畜牧業,所有農地都可以用來蓋樓,地主當然得益,那些是他們應得的。新界有很多地是荒着的,祇是由於政策關係不能起樓,放寬農地買賣,補地價起樓不是解決問題了嗎?